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10 Dinge, die ich durch das Leben in Kroatien gelernt habe

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Als ich in meinen frühen Zwanzigern war, lebte ich zweieinhalb Jahre in Kroatien und entdeckte während dieser Zeit, wie unterschiedlich der Lebensstil und die Kultur von damals in Australien waren. Obwohl ich auf diesem Weg viele wertvolle Dinge gelernt habe, sind hier die Top 10 Lektionen, die mich noch heute ansprechen.

1. Es gibt immer Platz für mehr Essen

Als Kind, das in Australien aufwuchs, dachte ich, meine Mutter sei mehr als besessen von Essen. Alle zehn Minuten fragte sie mich, ob ich Hunger hätte. Dann kam ich nach Kroatien und verstand endlich, dass sie sich nicht von all den anderen essensbesessenen Müttern, die dort leben, unterschied.

Ehrlich gesagt – ich habe noch nie das Haus einer anderen Person in Kroatien betreten, ohne dass mir entweder ein Teller mit Pršut und Käse oder eine beeindruckende Präsentation von Kolača angeboten wurde. Es würde innerhalb von fünf Minuten nach der Ankunft direkt unter meiner Nase platziert und nicht entfernt werden, bis – nun ja, niemals.

Einem Gast kein Essen anzubieten, schien in Kroatien ein Verbrechen zu sein – ein Verbrechen der Unhöflichkeit und des eklatanten Mangels an Manieren – und als Gast mussten wir dieses Angebot annehmen, sonst würden auch wir des gleichen Fehlverhaltens angeklagt. Zurück in Australien aß ich nur, wenn ich Hunger hatte. In Kroatien habe ich gegessen, wann immer mir Essen angeboten wurde, und Überraschung, Überraschung: Es gab immer Platz für mehr Essen.

2. Die Wahrheit tut manchmal weh, aber es ist besser, als eine Lüge zu hören

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Eines der Dinge, die ich in Kroatien schnell entdeckt habe, ist, dass viele Menschen keinen Filter hatten, wenn es darum ging, ihre Gefühle zu teilen. Ich erhielt meine erste Dosis dieser kalten, harten Wahrheit innerhalb von Minuten, nachdem ich meine Verwandten begrüßt hatte, als meiner Schwester gesagt wurde: Was hast du mit deinen Haaren gemacht? So sieht es hässlich aus; du hättest es lange behalten sollen. Ähm … die einfache Antwort war, dass sie einen Haarschnitt hatte.

In Australien neigen wir dazu, kleine Notlügen zu erzählen, weil wir denken, dass wir die Gefühle der anderen Person schützen. Die Leute fragen uns die ganze Zeit, wie es uns geht, und wir sagen gut, auch wenn wir uns schlecht fühlen. Wir sagen den Leuten, dass ihr Unterteil in einer engen Jeans nicht groß aussieht und dass wir ihr Geschenk eines flauschigen, von den 80ern inspirierten Pullovers wirklich lieben, selbst wenn er zwei Nummern zu groß ist.

Im Gegensatz dazu schienen die Menschen in Kroatien kein Problem damit zu haben, ehrlich zu sein, und wie das Sprichwort sagt: Die Wahrheit tut manchmal weh. Auch wenn es einige Zeit gedauert hat, bis ich diese Eigenschaft zu schätzen gelernt habe, habe ich es immer mehr respektiert, wenn Menschen mir ihre ehrlichen Gefühle zu verschiedenen Angelegenheiten sagen, anstatt irgendeine sorgfältig konstruierte Lüge. In der Tat, wenn ich die Wahrheit hören wollte, wäre es verrückt, etwas anderes zu erwarten.

3. Der Begriff „dysfunktional“ ist ein relativer Begriff

Als Jugendlicher wusste ich immer, dass meine kroatische Familie überhaupt nicht wie „The Brady Bunch“ ist (und sich daher standardmäßig von jeder anderen Anglo-Familie unterscheidet). Im Gegensatz zu Carol und Mike Brady haben meine Eltern mich nie dazu ermutigt, meine Grenzen zu erweitern – sie wollten stattdessen, dass ich mich gut an ihre Regeln hielt.

Wenn ich mich schlecht benahm, konnte ich mich nicht mit ihnen auseinandersetzen, wie es Marcia und Jan taten. Stattdessen wurde ich gebeten, nach draußen zu gehen und mir ein šibice auszusuchen. Zum größten Teil wurde erwartet, dass Kinder gesehen, aber nicht gehört wurden, und das Leben meiner Eltern drehte sich nicht darum, dafür zu sorgen, dass ihre Kinder immer glücklich waren.

Erst als ich in einem kleinen kroatischen Dorf lebte und die vertrauten Geräusche von Eltern hörte, die ihre Kinder anschrieen, sie sollten sofort nach Hause kommen, damit sie nicht mit einem Gurtzeug fertig werden, wurde mir klar, dass meine Vorstellung von dysfunktional tatsächlich normal war. Es stellte sich heraus, dass nicht nur meine Familie laut war! Wir waren nicht die Einzigen, die sich stritten, schäumten und sich dann schnell wieder versöhnten!

Wie meine eigene besondere Familie lebten, liebten, feierten und stritten sich auch andere in Kroatien auf so viele verschiedene verrückte Arten, dass der Brady Bunch fast abnormal aussah.

4. Es ist nie ein schlechter Zeitpunkt, um eine Party zu feiern

Auch wenn in Australien Partys und andere wichtige Feiern eher auf das Wochenende verlegt werden, war es in Kroatien nie eine schlechte Zeit, etwas zu feiern. Es war egal, ob Sie am nächsten Tag um 5 Uhr aufstehen mussten. Es spielte keine Rolle, ob es Montagnacht war oder mitten im Winter und eiskalt.

Solange es etwas Wein zu teilen gab, war die beste Zeit, um etwas Spaß zu haben, nie morgen oder nächste Woche, sondern genau jetzt. Und für den Rekord zählte Schlafmangel nicht als akzeptable Entschuldigung, irgendein Ereignis zu verpassen.

5. Beim Singen fühlt man sich immer besser

Ich kann Ihnen ehrlich gesagt nicht sagen, wann ich das letzte Mal (oder überhaupt jemals) mit meinen nichtkroatischen Freunden in Australien war und plötzlich, ohne jeden Grund, jemand beschloss, eine gefühlvolle Melodie herauszubringen.

Andererseits kann ich gar nicht zählen, wie oft das in Kroatien passiert ist. Dazu gehören: a) jede Hochzeit, an der ich je teilgenommen habe, b) während der „Pauza“ und am Ende der meisten Tänze, c) jede andere Zeit, in der mehr als die akzeptable Menge Alkohol konsumiert wurde, und schließlich d) wenn Langeweile aufkam (was oft der Fall war in den Wintermonaten).

6. Wenn dich etwas stört, lass es am besten raus

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In Kroatien habe ich entdeckt, dass die Leute gerne „Dinge rauslassen“. Wenn sie ein Problem mit jemandem hatten, würde die andere Person es sicher herausfinden. Als ich in Australien aufgewachsen bin, war ich an diese Idee nicht gewöhnt – wenn mich Leute ärgerten, versuchte ich, es mir nicht anmerken zu lassen. Wenn sie mich beleidigten, täuschte ich ein Lächeln vor und setzte ein mutiges Gesicht auf.

In Kroatien war es, so sehr es anfangs konfrontiert war, auch befreiend zu entdecken, dass man seine Gefühle nicht in einer höflich hübschen Büchse der Pandora einschließen musste. Im Gegenteil, der Konsens war, dass es am besten sei, seine Gefühle herauszulassen.

Wie ein weiser Mensch einmal sagte: Was du in dir eingeschlossen hältst, wird dich letztendlich zerstören, während das, was du freisetzt, dir helfen wird, zu wachsen. Und wie ich während meiner Zeit dort entdeckte, hatten viele Kroaten ein starkes, unbestreitbares Bedürfnis, sich frei zu fühlen.

7. Sie müssen eine dicke Haut haben, um in dieser Welt zu überleben

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Ich gebe es zu – als ich in Kroatien ankam, war ich wahrscheinlich etwas dünnhäutig. Ich neigte dazu, mich von unerwünschten Kommentaren stören zu lassen, selbst wenn sie von Leuten kamen, die mir völlig egal waren.

Dies kam von einem Leben in Australien, wo wir dazu erzogen wurden, hart zu arbeiten und nett zu allen zu sein, auch wenn es bedeutete, Menschen zu gefallen, die es nicht verdienten, zufrieden zu sein.

Als ich dann in Kroatien lebte, entdeckte ich den Wert einer dicken Haut. Und Sie brauchten es in Kroatien, um zu überleben. Dickhäutige Menschen kümmerten sich nicht darum, was andere über sie dachten, sie waren nicht beleidigt von der Kleinlichkeit anderer Menschen und sie schafften es, Herausforderungen optimistisch zu begegnen.

Diese Kroaten waren nicht die Norm, aber sie existierten trotzdem, manchmal als die Spinner oder schrulligen Individuen im Dorf, über die alle anderen heimlich schwatzten. An einem Ort, an dem Konformität erwartet wurde, bewunderte ich diese Kroaten am meisten – diejenigen, die die Kraft hatten, ihre eigene Wahrheit zu leben und im Takt ihrer eigenen Trommel zu gehen, ohne andere niederzumachen.

8. Es braucht ein ganzes Dorf, um ein Kind großzuziehen

Als ich in Sydney aufwuchs, hatte ich das Gefühl, als ob meine Eltern jeden anderen Kroaten, der in der Stadt lebt, buchstäblich kannten. Wenn sie nicht im Ausland leben konnten, waren meine Eltern entschlossen, dafür zu sorgen, dass sie mit jedem Freund, den sie hier hatten, in Kontakt blieben, und diese Freunde wurden schließlich zu meiner erweiterten Familie.

Dies führte zu einer Flut von Aktivitäten, darunter kroatische Picknicks, kroatische Tänze, kroatische Schule und Nachmittage im Park, wo sich die älteren Männer täglich versammelten, um ihre kroatische Buće zu spielen (beachten Sie den Trend), während ihre Kinder Amok liefen. Obwohl wir eine kleine Gemeinschaft in Sydney waren, fühlten wir uns zusammen groß und vollständig.

Dann kam ich nach Kroatien und erlebte aus erster Hand die Schönheit und Kraft eines Dorflebens. Es war das, woran meine Eltern so hart gearbeitet hatten, um es nachzubilden, obwohl das Gleiche in einer Stadt, in der unsere Häuser so weit voneinander entfernt waren, niemals erreicht werden konnte.

In meinem Dorf zu Hause fand ich Sicherheit und Geborgenheit, einen tiefen Sinn für Geschichte und eine Verbindung zwischen Menschen, die immer ohne Fragen oder Verpflichtungen aufeinander aufpassten. Wenn ich die Bedeutung eines „Dorfes“ als Teenager übersehen oder vernachlässigt hatte, war mir seine Bedeutung nach Kroatien klar.

9. Vielleicht liegt ein Verdienst in der Philosophie: „Arbeiten, um zu leben“ statt „Leben, um zu arbeiten“

Im Laufe meines Lebens habe ich viele finanziell erfolgreiche Menschen getroffen und viele schicke Häuser besucht. Aber die Menschen und Orte, die mir immer noch am meisten in Erinnerung geblieben sind, sind die, die ich in Kroatien getroffen und besucht habe.

Sie hatten vielleicht nicht viel Geld oder Prestige, aber sie hatten Geist, Liebe, Großzügigkeit und vor allem waren sie auf unterschiedliche Weise „reich“ und wohlhabend, weil sie die Wahrheit verstanden – dass die wichtigsten Dinge im Leben kostenlos sind.

10. Alles beginnt und endet mit der Familie

In Kroatien habe ich gelernt, dass keine Familie perfekt ist. Wir alle kämpfen und streiten; wir haben unsere Differenzen und werden wütend aufeinander. Aber am Ende wird Familie immer Familie bleiben und die Liebe, selbst wenn sie auf die Probe gestellt wird, wird immer da sein.

Genug gesagt. 😉

Redaktion Land und Leute/Frances Vidakovic
Bild: CW
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