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Kroatiens ältester Bergsteiger wird 100 Jahre alt

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Der  Hrvatski planinarski savez (Kroatischer Bergsteigerverband) berichtete kürzlich, dass der älteste Bergsteiger in Kroatien seinen 100. Geburtstag gefeiert habe.

Branko Blažević, eine Legende der kroatischen Bergsteigerszene, wurde vor zehn Tagen 100 Jahre alt.

Branko wurde am 25. September 1920 in Mrkopalj in Gorski Kotar geboren und  wuchs in einer großen Familie mit sechs Kindern auf. Sein Vater war von Beruf Schuhmacher und ging als Wirtschaftsauswanderer nach Kanada, von wo er nie zurückkehrte.

Aus diesem Grund beendete Branko nur fünf Klassen der Grundschule. Er musste die Schule abbrechen und einen Job als Sägewerksarbeiter bekommen, um seiner Familie finanziell zu helfen. Dennoch verbrachte er eine glückliche Kindheit in einer natürlichen Umgebung. Mit nur vier Jahren trat er zum ersten Mal auf Skier seines Großvaters.

Von Anfang an liebte er das Skifahren und ist seit 1936 ununterbrochen im Bergsteigen tätig. 1949 war er einer der Initiatoren für die Gründung des Bergsteigerverbandes von Bijela Stijena und wurde nach seiner Registrierung zum ersten Präsidenten dieses Verbandes gewählt 1950.

Als der Krieg kam, wurde er in der kroatischen Heimgarde mobilisiert und war Soldat in der 3. Bergvereinigung. In Sanski Most wurde er 1943 von Partisanen gefangen genommen. Als Gefangener musste er nach Partizanska Drežnica in der Nähe von Ogulin gehen. Anschließend setzte er sich für den Antifaschismus und den Nationalen Befreiungskrieg ein und kämpfte bis Kriegsende in Partisaneneinheiten in der Region Lika. Er erhielt den Rang eines Sergeanten.

1950 besuchte er die Bergsteigerschule in Velika Paklenica und wurde Bergsteigerlehrer. Branko hat viele Berge in Kroatien und im ehemaligen Jugoslawien sowie die Karpaten in Rumänien und den Zentralalpen besucht, sagte der kroatische Bergsteigerverband.

Zur gleichen Zeit war er im Langlauf in der Skiabteilung von PD Bijele Stijene tätig und nahm an zahlreichen Wettbewerben teil. Er war auch Skitrainer und zog viele Generationen von Skifahrern auf. Bei der kroatischen Volksmeisterschaft 1956 in Skrad trainierte er das Staffelteam der White Rocks, das die 4 × 10 km gewann. 

Branko eröffnete ein Gasthaus in seiner Heimatstadt und als die Behörden ihm dies nicht erlaubten, musste er seine Heimatstadt verlassen, um zu arbeiten. Von Ende der 1960er bis 1974 arbeitete er als Motelmanager in Podgarić und war Eigentümer von Gasthäusern in Kutina und Virovitica. Nach seiner Rückkehr nach Gorski Kotar war er Manager eines Hotels in Brod na Kupi, das der Firma Promet aus Vrbovsko gehörte.

In diesen Jahren war er an der Verfolgung des Chapel Hiking Trail beteiligt. Er ging 1983 in den Ruhestand und nahm dann die Arbeit des heutigen HPD Bijele Stijene wieder auf, wo er viele Jahre als Präsident, Sekretär und Schatzmeister tätig war.

Auf dem Kapel Mountain Trail arbeitete er am Bau von Schutzräumen in Bjelolasica, Duliba, Vinište und Okruglica. Er war 1988 an der Verfolgung des Mrkopalj-Wanderwegs beteiligt. Als Hausmeister unterhielt er in Zusammenarbeit mit der Mrkopalj-Forstwirtschaft die Jančarica-Berghütte.

Er half Zagreber Bergsteigern, auf Bjelolasica ein Tierheim zu bauen. Als äußerst lebenswichtiger Mann nahm er im Alter von 76 Jahren an der Expedition zum Mont Blanc teil und stieg auf eine Höhe von 3600 m. Mit 80 Jahren befand er sich auf der Spitze von Ankogel (3246 m) in der Hohe Touren. 

Als Veteran nahm er regelmäßig an Skiwettbewerben teil. Bis zum Alter von 85 Jahren trat er am Friedensdenkmal in Mrkopalj auf. 2014 nahm er anlässlich des 140. Jahrestages des kroatischen Bergsteigens an einer Wanderung nach Klek teil. Während des Tages der kroatischen Bergsteiger auf Psunj im Juni 2016 wurde er als ältester Teilnehmer der Veranstaltung anerkannt. Für seine langjährige Arbeit und seinen Beitrag verlieh ihm der kroatische Bergsteigerverband 1996 das Goldene Abzeichen und 2000 die Plakette.

Er hat sich fast sein ganzes Leben lang mit Musik beschäftigt. Er spielte Akkordeon und Gitarre sowie Kontrabass in der Mrkopalj Brass Band. Von Natur aus gemütlich, war er immer von Freunden und guter Gesellschaft umgeben.

„Es hat ihm sicherlich geholfen, ein so hohes Alter zu erreichen und körperlich und geistig gesund zu bleiben. Zusammen mit seiner Tochter Olga, die ihm bei seinen täglichen Aktivitäten sehr hilft, und mit seinen lieben Freunden und Bergsteigern, die ihn besuchen, genießt er jeden neuen Tag “,  schrieb Eduard Hemar für das Magazin  Hrvatski planinar.

Redaktion Land und Leute
Bild: hps.hr
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