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Kroatiens ältester Olivenölproduzent

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Nur zwei Jahre vor ihrem 100. Geburtstag sind nicht viele Menschen auf der ganzen Welt noch aktiv an der Olivenernte beteiligt. Aber Sie können einen Mann in Kroatien finden, der genau das tut.

Der 98-jährige Francesco Bellani ist der älteste aktive Olivenölproduzent in Kroatien und diesen Monat war er wieder dabei, als die Olivenernte auf seinem Familienbetrieb stattfand.

Vier Generationen der Familie Bellani waren dieses Jahr an der Ernte auf der Farm TERRA ROSSA in Istrien beteiligt, allen voran Francesco.

„Mein Großvater hat eine unglaubliche innere Energie und Willenskraft, weshalb er uns trotz seines hohen Alters den ganzen Tag während der Ernte begleitet“, erklärt Enkel Daniel und fügt hinzu.

„Aufgrund seines Alters muss er sich regelmäßig ausruhen. Dies zu akzeptieren fällt ihm jedoch sehr schwer. Sobald er sich ausgeruht hat, will er wieder selbst zur Ernte beitragen. Ich würde mich sehr freuen, wenn ich dieses Alter und diese Energie erreichen könnte. Das macht mich sehr stolz.“

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Daniel sagt, dass Francesco, der bis in seine 90er Jahre an der Handlese der Oliven beteiligt war, jetzt offiziell der „Qualitätsbeauftragte“ ist, der alle während der Ernte begleitet und herumläuft und auf verpasste Oliven an Bäumen hinweist.

„Er ist unglaublich“, sagt Daniel.

Francescos Vitalität beruht auf Disziplin und hält sich sowohl geistig als auch körperlich fit. 

„Er isst sehr bewusst, immer frisch und Sessionales. Es ist ihm wichtig, dass er täglich seinen frisch gepressten Orangensaft, Joghurt und dunkles Brot essen kann. Und natürlich nicht zu vergessen jeden Morgen ein kleines Glas Olivenöl“, verriet Daniel.

Francesco hat eine tiefe Leidenschaft für Olivenöl, die in seiner Familie seit seiner Kindheit Tradition hat und die er weitergegeben hat.

Aus dieser Leidenschaft für Olivenöl hat die Familie ein erfolgreiches Geschäft gemacht. Zuerst erbte Francescos Sohn Stelio die Leidenschaft und schloss sich ihm bei der Olivenölherstellung an, bevor Daniel nach seinem Studium der Olivenölsensorik an der Universität Zürich zum Team stieß und sein theoretisches und fachliches Wissen einbrachte.

TERRA ROSSA wurde 2010 gegründet und produzierte bis dahin nur Olivenöl für den Eigenbedarf und für Freunde. Es war ein Projekt, das es ihnen ermöglichte, drei Generationen miteinander zu verbinden und wurde von Stelio und Daniel initiiert. 

„Wir wollten etwas Nachhaltiges für uns und die Region schaffen und der nächsten Generation eine intakte Umwelt hinterlassen. Also haben wir uns entschieden, das Unternehmen zu professionalisieren. Wir waren von Anfang an von der Bedeutung einer biologischen und nachhaltigen Landwirtschaft überzeugt, obwohl wir anfangs auf viel Unverständnis gestoßen sind“, erklärt Daniel. 

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TERRA ROSSA Olivenöl ist eine Mischung aus 5 Olivensorten. Leccino, Frantoio, Pendolino, Buza und Bjelica. Das Olivenöl hat für seine außergewöhnliche Qualität mehrere internationale Auszeichnungen erhalten, darunter mehrere Goldmedaillen beim Internationalen Olivenölwettbewerb in New York.

Die Bio-Olivenfarm von TERRA ROSSA ist ein beliebter Zwischenstopp für Touristen, die Istrien besuchen. Die Besucher werden auf einen Spaziergang durch den Olivenhain mitgenommen und erzählen Geschichten über die Olivensorten, die besondere rote Erde und ihre Familiengeschichte, bevor sie das Produkt probieren können.

Kroatiens Region Istrien wurde vom führenden Reiseführer Flois Olei zur weltbesten Region für natives Olivenöl extra gekürt und Daniel glaubt, dass der Fokus auf Qualität und nicht auf Quantität ein Grund dafür ist.

„In Istrien haben wir schnell verstanden, dass wir uns nicht durch Quantität, sondern durch Qualität differenzieren können. Außerdem hatten die meisten von uns Produzenten keine Familiengeschichte oder Druck. Dies zeigt sich am Fehlen von „alten Olivenmühlen“. Wir konnten auf der grünen Wiese starten. Zusammen mit der Unterstützung der EU konnte Istrien mit den neuesten Erkenntnissen und Technologien in der Olivenölproduktion starten“, fügt Daniel hinzu.

Redaktion Land und Leute
Bild: privates Album
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